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Concordski : Concorde के लिए सोवियत संघ के शानदार प्रतिद्वंद्वी का क्या हुआ?

 जब कॉनकॉर्ड के सोवियत प्रतिद्वंद्वी ने 1971 में पेरिस एयर शो में अपनी पहली विदेशी उपस्थिति दर्ज की, तो हर कोई प्रभावित हुआ। सुपरसोनिक यात्री जेट विकसित करने की गर्म दौड़ में, यह यूएसएसआर था जो एक प्रमुख शुरुआत के लिए उतर गया।




Tupolev Tu-144 एंग्लो-फ़्रेंच कॉनकॉर्ड के लिए सोवियत प्रतिद्वंद्वी था, लेकिन इसके तेजी से विकास ने इसे उड़ान भरने के लिए बेहद अविश्वसनीय और अप्रिय बना दिया।


image source : edition.cnn.com



फ्रांसीसी राष्ट्रपति जॉर्जेस पोम्पिडो ने पूर्वगामी राष्ट्रवाद को "एक सुंदर विमान" कहा। कॉनकॉर्ड के निर्माताओं ने स्वयं स्वीकार किया कि यह "शांत और साफ-सुथरा" था।

Tupolev Tu-144 अपने एंग्लो-फ़्रेंच प्रतियोगी के समान दिखता था - जिसने अनिवार्य रूप से इसे "कॉनकॉर्डस्की" उपनाम दिया था - लेकिन यह कुछ अधिक विदेशी और रहस्यमय था। और एयरोस्पेस में सोवियत के ट्रैक रिकॉर्ड ने सम्मान की मांग की: उसी वर्ष, उन्होंने मंगल ग्रह पर पहली जांच-लैंडिंग हासिल की और पहला अंतरिक्ष स्टेशन लॉन्च किया। वे सुपरसोनिक यात्री यात्रा पर पश्चिम को मात देने के लिए पूरी तरह से तैनात लग रहे थे।

इसके बजाय, कमियों और दुर्भाग्य के मिश्रण के माध्यम से, कॉनकॉर्डस्की जल्द ही नागरिक उड्डयन की सबसे बड़ी विफलताओं में से एक में बदल जाएगा।


सुपरसोनिक उड़ान की दौड़


यद्यपि यह कॉनकॉर्ड है जिसने इतिहास में एक स्थान अर्जित किया, कम ज्ञात टीयू-144 ने इसे दो बार आसमान में हराया: इसकी पहली उड़ान 31 दिसंबर, 1968 को हुई थी - कॉनकॉर्ड से दो महीने पहले - और फिर में अपनी पहली सुपरसोनिक उड़ान हासिल की जून 1969, प्रतियोगिता को चार महीने से हराकर।

ये कोई छोटी जीत नहीं थीं। अमेरिकी सुपरसोनिक दौड़ से बाहर हो गए थे (कांग्रेस ने 1971 में इसी तरह की बोइंग परियोजना के लिए धन को रद्द कर दिया था), लेकिन यह कार्यक्रम अभी भी सोवियत संघ के लिए सम्मान का बिल्ला था।


1968 में मास्को के अंतरराष्ट्रीय हवाई अड्डे पर प्रदर्शन पर एक टीयू-144।

image source : edition.cnn.com


कॉनकॉर्ड को पछाड़ने के लिए हर संभव प्रयास किया गया: "दो राजनीतिक प्रणालियों के बीच प्रतिद्वंद्विता के बीच विकास शुरू हुआ," बफ़ेलो स्टेट यूनिवर्सिटी में सोवियत विमानन विशेषज्ञ और इंजीनियरिंग प्रोफेसर इल्या ग्रिनबर्ग ने एक ईमेल में कहा। "उम्मीदें अधिक थीं। पूरे यूएसएसआर को टीयू -144 पर बहुत गर्व था, और सोवियत लोगों को इसमें कोई संदेह नहीं था कि यह कॉनकॉर्ड से बेहतर था। और यह बहुत सुंदर था!"

दोनों विमान स्पष्ट रूप से अपने समय से आगे थे, क्योंकि नागरिक उड्डयन ने मुश्किल से ही प्रॉप्स से जेट तक का संक्रमण किया था। लेकिन उनकी हड़ताली समानताओं ने लंबे समय से जासूसी कहानियों को हवा दी है: "टुपोलेव का डिजाइन जासूसी का परिणाम नहीं था। हालांकि वे एक जैसे दिखते हैं, वे कई अलग-अलग पहलुओं के साथ अलग-अलग विमान हैं। बाहरी समानताएं कार्यात्मक मानदंडों और आवश्यक मापदंडों पर आधारित हैं। लेकिन यह निश्चित रूप से संभव है कि कॉनकॉर्ड की रूपरेखा से परिचित होने से कुछ वैचारिक निर्णय प्रभावित हो सकते हैं," ग्रिनबर्ग ने कहा।


टुपोलेव कॉनकॉर्ड की तुलना में थोड़ा बड़ा और तेज़ था, लेकिन इसकी सबसे विशिष्ट विशेषता कॉकपिट के ठीक पीछे "कैनर्ड्स" या विंगलेट्स की एक जोड़ी थी, जो कम गति पर अतिरिक्त लिफ्ट और बेहतर हैंडलिंग प्रदान करती थी।


पेरिस के ऊपर एक दुर्घटना


1971 में एविएशन इंडस्ट्री के सबसे बड़े इवेंट में शो चुराने के बाद, Tu-144 ने 1973 में इसे फिर से किया, लेकिन जीत के बजाय त्रासदी के कारण।

प्रतिद्वंद्वी एक बार फिर बाजी मार रहे थे। कॉनकॉर्ड ने बिना किसी रोक-टोक के, पहले अपना प्रदर्शन पूरा किया, लेकिन टुपोलेव ने एक और अधिक दुस्साहसी प्रदर्शन किया, जिसमें मोड़ और मोड़ घातक साबित हुए: विमान बीच में ही टूट गया और गूसैनविल के गांव में दुर्घटनाग्रस्त हो गया, जिसमें सवार छह लोगों की मौत हो गई और जमीन पर आठ।


दुर्भाग्यपूर्ण टीयू-144 विस्फोट और दुर्घटनाग्रस्त होने से कुछ ही समय पहले।


                                                                                                          image source : edition.cnn.com

एक विचित्र साजिश सिद्धांत का दावा है कि टुपोलेव एक फ्रांसीसी मिराज सेनानी के साथ टकराव से बचने के लिए दुर्घटनाग्रस्त हो गया था, जो इसे फोटोग्राफ करने की कोशिश कर रहा था, लेकिन ग्रिनबर्ग ने इसे खारिज कर दिया: "मिराज का उस दुर्घटना से कोई लेना-देना नहीं था। वास्तविक कारण, जो स्वीकार्य तनाव सीमा से अधिक टीयू-144 की कठोर पैंतरेबाज़ी थी।"

दुर्घटना के फुटेज से पता चलता है कि टुपोलेव एक नोजिव में जा रहा था, संभवत: इंजनों को आग लगने के बाद फिर से चालू करने के लिए। ज्यादा दबाव में पंख टूट गए।

"पायलटों ने जनता और दुनिया के प्रेस को प्रभावित करने का प्रयास किया, यह दिखाने के लिए कि सोवियत विमान कॉनकॉर्ड के अधिक रूढ़िवादी प्रदर्शन की तुलना में 'कामुक' हो सकता है। यह फुटेज से बिल्कुल स्पष्ट है।"


55 उड़ानें


यह एक नीचे की ओर सर्पिल की शुरुआत थी जिससे टीयू-144 कभी उबर नहीं पाया। पेरिस दुर्घटना ने सोवियत कार्यक्रम में चार साल की देरी कर दी, जिससे कॉनकॉर्ड पहले सेवा में प्रवेश कर सके। लेकिन इसने सोवियत संघ को पूरी तरह से आश्वस्त नहीं किया कि विमान को और अधिक परीक्षण की आवश्यकता है।

ग्रिनबर्ग ने कहा, "पश्चिम को दूर करने के लिए राजनीतिक प्राथमिकताओं ने स्पष्ट रूप से एक नकारात्मक भूमिका निभाई, क्योंकि वे अत्यधिक चुनौतीपूर्ण और जटिल क्षेत्र में उचित समय-निर्धारण पर जल्दबाजी करने के पक्षधर थे।"

जब इसने अंततः 1977 में यात्रियों को उड़ाना शुरू किया, तो टीयू-144 तंग, टूटने और असहनीय रूप से शोर करने वाला निकला क्योंकि - कॉनकॉर्ड के विपरीत - यह केवल सैन्य विमानों की तरह आफ्टरबर्नर का उपयोग करके सुपरसोनिक गति को बनाए रख सकता था: "एक उड़ान टीयू-144 संवेदनशील सुनवाई वाले लोगों के लिए नहीं था" जोनाथन ग्लैंसी ने अपनी पुस्तक "कॉनकॉर्ड" में लिखा है।


टीयू-144 का केबिन।

image source :  edition.cnn.com

एअरोफ़्लोत ने टीयू-144 का उपयोग मास्को और अल्मा अता (अब अल्माटी) के बीच दो घंटे के मार्ग की सेवा के लिए किया, जो तब कजाकिस्तान की राजधानी थी, क्योंकि यह कम आबादी वाले क्षेत्रों से होकर गुजरती थी। लेकिन साप्ताहिक उड़ानें ज्यादातर आधी-अधूरी थीं और विमान ने लोगों की तुलना में अधिक माल और मेल का परिवहन किया। छह महीने बाद सेवा रद्द कर दी गई।

एक यात्री विमान के रूप में अपने छोटे जीवन में - केवल 55 वापसी उड़ानें - टीयू -144 को सैकड़ों विफलताओं का सामना करना पड़ा, उनमें से कई उड़ान, अवसाद से लेकर इंजन की विफलता से लेकर धमाकेदार अलार्म तक, जिन्हें बंद नहीं किया जा सकता था। विमान की दुर्दशा के बारे में वर्षों से सभी प्रकार की कहानियाँ सामने आई हैं, जिसमें यह रिपोर्ट भी शामिल है कि यात्रियों को बहरे शोर के कारण लिखित नोटों के माध्यम से संवाद करना पड़ता था। शायद अधिक स्पष्ट रूप से, मास्को से प्रत्येक उड़ान केवल विमान के डिजाइनर अलेक्सी टुपोलेव द्वारा व्यक्तिगत रूप से निरीक्षण किए जाने के बाद ही प्रस्थान कर सकती थी।

ग्रिनबर्ग ने कहा, "पूरा देश इस तरह से विमानों को तैनात करने के लिए तैयार नहीं था। इसमें शुरुआती समस्याएं थीं, यह किफायती नहीं था, और आखिरकार उच्च गति वाले यात्री परिवहन की कोई वास्तविक आवश्यकता नहीं थी।"

एक युग की समाप्ति

एक और घातक दुर्घटना होने पर टीयू-144 पहले से ही बाहर निकल रहा था। 23 मई, 1978 को मास्को के पास एक ने आग पकड़ ली और एक आपातकालीन लैंडिंग की, जिसके दौरान दो फ्लाइट इंजीनियर मारे गए। हालांकि दुर्घटना ने यात्री उड़ानों पर पूर्ण प्रतिबंध लगा दिया, लेकिन विमान की मौत का असली कारण कहीं और था।

"यह सोवियत नेतृत्व के साथ-साथ एअरोफ़्लोत के शीर्ष अधिकारियों द्वारा कार्यक्रम में रुचि का नुकसान था। उनके पास इस अत्यधिक जटिल कार्यक्रम से जुड़े पर्याप्त सिरदर्द थे। सोवियत घरेलू बाजारों में इसका उपयोग करने के लिए कोई वास्तविक आर्थिक प्रोत्साहन नहीं थे, "ग्रिनबर्ग ने कहा।

अगले कुछ वर्षों में, बहुत अधिक धूमधाम के बिना, विमान को चुपचाप सेवानिवृत्त कर दिया गया और नए विमानों का उत्पादन रोक दिया गया। कार्यक्रम को अंततः 1984 में बंद कर दिया गया था। कुल मिलाकर, केवल 17 Tu-144 का उत्पादन किया गया था, जिसमें प्रोटोटाइप भी शामिल थे। अधिकांश को हटा दिया गया था, लेकिन कुछ रूस और जर्मनी में विमानन संग्रहालयों में प्रदर्शित हैं।

टीयू-144 की आखिरी उड़ान 1999 में हुई, नासा के लिए धन्यवाद, जिसने सुपरसोनिक उड़ान पर तीन साल के संयुक्त यूएस-रूसी अनुसंधान कार्यक्रम को प्रायोजित किया। इस्तेमाल किया गया विमान अब तक का आखिरी टीयू-144 था, जिसने सिर्फ 82 उड़ान घंटों में प्रवेश किया था। धन की कमी के कारण कार्यक्रम के डिब्बाबंद होने से पहले इसे मास्को के पास 27 बार उड़ाया गया था।


टुपोलेव ने संक्षेप में एक उत्तराधिकारी के विचार के साथ छेड़छाड़ की, जिसे टीयू -244 कहा जाता है, लेकिन वास्तव में कभी भी एक का निर्माण नहीं किया। कॉनकॉर्ड ने आखिरी बार 2003 में उड़ान भरी थी, लेकिन 2000 में इसकी एकमात्र घातक दुर्घटना के बाद से यह बर्बाद हो गया था, जिसमें पेरिस के पास 113 लोग मारे गए थे - जहां से 1973 में पहला टीयू -144 दुर्घटनाग्रस्त हो गया था।

कई अन्य सुपरसोनिक विमानों को तब से प्रस्तावित किया गया है, लेकिन किसी ने भी इसे उत्पादन में नहीं बनाया है। ग्रिनबर्ग ने कहा, "मैं जल्द ही किसी एक की उम्मीद नहीं करता। इंटरनेट और रीयल-टाइम वीडियो कॉन्फ्रेंस के युग में व्यावसायिक उद्देश्यों के लिए उच्च गति परिवहन की कोई आवश्यकता नहीं है।"

"यह अफ़सोस की बात है कि Tu-144 और Concorde ने आसमान छोड़ दिया है। आर्थिक बाधाओं के बावजूद और बुनियादी ज़रूरतों के बावजूद, लोगों को एक सपने की ज़रूरत है, जैसे कि आराम से सुपरसोनिक गति से यात्रा करना। मुझे लगता है कि यह सबसे बुरा सपना नहीं है।"

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